Записи с темой: фрагмент (список заголовков)
23:00 

Начну, пожалуй

Не ждите чуда - чудите сами.
Как и обещала: начало новой, относительно большой истории. Что будет дальше - сама толком не знаю. Рабочее название "Чужой лес".
Итак, вступление:


Это была очередная деревня, такая же, как десятки уже пройденных его отрядом. Всё такое же: забор, защищающий десяток дворов от леса, поля в стороне, испуганный староста, вынужденный впустить наёмников, потому что боялся и потому что так приказал господин. Внутри - только старики да несколько взрослых угрюмых мужиков. Ну конечно. Скотина, женщины и дети спрятаны.
Война шла уже третий год. Барон Кариер, которому принадлежала эта деревушка, был одним из тех, кто остался верен трону, когда прошлый король отбыл с этого света. Топор честно считал почившего монарха тряпкой. Если б тот чего-то стоил, его вассалы не посмели бы сразу же поднять бунт против наследника.
Не повезло мятежным вассалам. Потому что новый король оказался далеко не тряпкой.
Едва неделя минула с пышных похорон, а страну уже сотрясала междоусобица. Наследник ухитрился собрать верных людей и не погнушался пополнить свою армию наёмниками. Топор был капитаном одного из таких отрядов.
Чёрт, ему даже пришлось вспомнить, как его мать назвала при рождении! Топоров по отрядам было достаточно, а вот с одинаковыми именами - меньше. Меньше путаницы, чтоб этих вестовых...
У них есть сутки на отдых. Роскошно... Давно такого не выпадало.
Наблюдая за тем, как местное мужичьё под присмотром солдат выводит за ворота мулов и коней, Топор достал трубку и неторопливо набил её травкой из заветного кисета. Последняя пара месяцев довела командира до того состояния, когда хочется впиться зубами в глотки собственным людям. Так что немного наркотика пойдёт ему на пользу, пока есть возможность, стоит хорошенько расслабиться.
Не заработав петлю на шею в случае чего не того с деревней.
Ароматный синеватый дымок неторопливо пополз к ленивому небу. Солнце уже во всю поджаривало пыльную утоптанную землицу, развалившихся тут и там людей и горы агрессивного железа, кажущегося в такой мирный денёк совсем уж неуместным. И мысли жарились. Или просто это уже травка начала действовать.
Мышцы расслабились, умиротворение закралось в мысли.
А это неожиданный глюк. Точно глюк, хотя с этой травки и не должно. Потому что детей в деревне быть сейчас не может, все в лесах попрятаны.
- Поздраву, - вежливо сказал глюк, с открытым интересом уставясь на разложенную на земле кольчугу.
А может, и не глюк, спокойно размышлял наёмник. Дети - такие создания. Сквозь щели просочатся, если любопытно. Только потом страшно. Взрослым страшно сразу. Может, пять лет - это мало для страха?
Топор смотрел на ребёнка, покачиваясь на спокойных волнах своего синего дыма. Голова была ясная-ясная, только безразличная.
- Ты солдат? - спросил мальчик, посвёркивая любопытными глазёнками.
Топор медленно кивнул. От движения волосы, до того образовывавшие на лице мужчины своеобразную защиту от солнца, сползли на бок, обнажая уродливые шрамы.
Интересно, как громко детка завопит?
На удивление, мальчишка не испугался. Даже, кажется, не очень обратил внимание. Или обратил?
- У моего папы вот такой тоже есть, - ребёнок уверенно ткнул пальцем, только не в лицо, а в обнажённое предплечье мужчины. – Это от волка.
- Это была собака, - равнодушно объяснил наёмник.
- Собака?! - глаза мальчика изумлённо распахнулись. - А разве собаки нападают на людей?
Наивный. Ма-лень-кий...
- Если неполюбит.
- Зачем неполюбит? - озадачился ребёнок.
Смешно. Смешной. Неужели дети такими бывают?
Или это травка такая попалась?
Почему я его ещё не шуганул пинком?
Лениво... Облачка плывут...
- Зачем неполюбит? - настойчиво повторил ребёнок, возвращая наёмника на землю. Относительно.
- Наверное, потому, что я тоже не люблю собак! - философски высказался Топор и вновь приложился к заветной трубочке.
- Совсем? - удивился мальчик. - И даже смешных щенков?
Сам ты щенок. Лопоухий.
- И щенков.
- А птичек?
- И птичек.
- А что ты тогда любишь?
- Ничего. И никого.
Мальчик непонимающе смотрел на капитана.
- Ты ДОЛЖЕН что-то любить, - настойчиво сказал ребёнок. - Все, у кого есть сердце, любят. Так мама говорит! - добавил он стальной аргумент.
- Значит, у меня нет сердца, - равнодушно заключил наёмник.
Ребёнок сердито топнул босой пяткой.
- У ВСЕХ есть сердце!
- У меня нет.
- И ты совсем-совсем ничего-ничего не любишь? - испугался мальчик. - Ни маму, ни сахар, ни купаться?
Мужчина даже не стал отвечать.
Ребёнок смотрел на него всё увеличивающимися глазами, в которых заблестели слёзы, потом попятился, отвернулся и со всех ног бросился прочь.
Наконец-то он испугался, подумал наёмник. Или это всё-таки был глюк?

На следующее утро, даже раньше, чем над широкой рекой успело показаться солнце, отряд наёмников затягивал ремни кольчуг и подпруги мулов. В общем-то, ждали только сигнала к выступлению.
- Стой! Стой!
Капитан застыл, не донеся ногу до стремени, и обернулся. К нему бежал вчерашний пацанёнок. Остановившись перед наёмником, он протянул ему что-то, которое оказалось неровного светло-алого цвета.
- Вот, - гордо и счастливо выпалил ребёнок, задыхаясь от долгого бега. Его мордочка была почти чёрной - это к потному лицу пристала поднятая собирающимся в путь наёмниками дорожная пыль. И светлые русые волосы, прилипшие ко лбу, тоже казались тёмными, а на макушке серыми. И всё равно ребёнок светился: восторженными глазами, счастьем, искорками прядей сквозь вездесущую пыль, светлыми на фоне затасканной одёжки пальчиками, сжимавшими то, что обязательно должен был взять наёмник.
Просто обязан был.
Капитан, Топор, озадаченный наёмник смотрел на ярко-алое сердце, сшитое из какой-то тряпки. Кривенькое, в неровных разнокалиберных стежках, с тёмными багровыми пятнышками. Пальчики, протягивающие ему эту неуклюжую поделку, были исколоты.
- Я сам его сделал! - радостно выпалил мальчик. - Теперь ты тоже сможешь любить, - заговорщицки понизив голос до шёпота, сообщил он. - Всё, что захочешь!
Через пять минут отряд наёмников покидал деревню, спеша к осаждённой крепости где-то далеко на западе. Бледный как мел староста за шкирку тащил насупившегося ребёнка от ворот.
Капитан наёмников увозил в сёдельной сумке своё сердце.

@темы: Рассказ, Фрагмент

22:20 

lock Доступ к записи ограничен

Не ждите чуда - чудите сами.
Закрытая запись, не предназначенная для публичного просмотра

URL

Погуляем в Туманах?

главная